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日志

 
 

简说鉴与镜  

2008-04-11 16:42:04|  分类: 杂录 |  标签: |举报 |字号 订阅

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北宋元丰年间高承写的《事物纪原》,是研究我国古代文化史一部较早的著作,在此书关于“镜”的记载中,曾引《玄中记》说:“尹寿作镜,尧臣也。”但接着又引《黄帝内传》说:黄帝与王母会于“王屋”山,铸大镜12面,按月份轮流使用,于是断定“镜盖肇于轩辕(即黄帝),”而非“尹氏”之“始作”,否定了前面的说法。其实,这些都是后人的附会。

现在我们生活中常用的镜子,上古时代是没有的,那时人们只能在静止的水面看到自己的身影,后来出现了用陶制的盆盛水来照容貌,称之为监。监在甲骨文中写成一个低头睁大眼睛对着盛水的器皿在看自己。

我国商代才开始有用雕好的陶模浇灌青铜水铸成的镜子,背面有花纹,正面可照人,这便是铜镜,于是监字又加上金旁写成了鑑,现在简化为鉴。不过当时的监还有一种用途,就是置冰以镇物降温。据《周礼·天官·凌人》载:“春始治监”。此文中原注说:“监,如垂瓦,大口,以盛冰,置食物于中,以御温气。”这说明它还是古代的冷藏器。1976年河南安阳出土的商王武丁的妻子妇好的墓葬中,有四件大小各异的铜镜,这是我国目前发现最早的铜镜。春秋战国至于秦代,各式铜镜,相继铸造,虽渐流行,但不发达,所以自古迄今发现的传世真品,甚为稀少。

汉代是我国文化颇为发达的时期,在艺术传统上起着承前启后的作用,铜镜的制造工艺也相应地有了新的进步。汉武帝时曾专设“尚方官”监管制造铜镜事宜,当时,在长安、洛阳一带,便是制造铜镜的中心。汉代的铜镜以圆形,连峰或半球钮为多,刻有“草叶纹”、“乳丁纹”或“四神纹”等。大者直径可近尺,小者则仅有寸余。镜上每铸“长命富贵”、“长宜子孙”等祝愿吉祥的语句,多为汉隶书体。这种铜镜主要是以铜与锡为原料制成的。西汉时生产一种能透光的铜匀,是为青铜工艺中的精品。

北宋杰出的科学家沈括的《梦溪谈·器用》记载:“世有透光鉴,鉴背有铭文,凡二十字,字极古,莫能读,以鉴承日光,则背文及二十字,皆透在屋壁上,了了分明。”是说这种铜镜当日光照射在它的正面时,对面墙上就会十分清晰地反射出镜子背面的花纹和字句。从沈括的记载看,西汉时代的制镜技术,已经达到相当高超的地步。据现代科学研究,铜镜反射出来的图案与它背面纹饰出现相一致的道理,使纹饰凹凸处产生了不同的铸造应力和研磨应力,因而造成了镜面与镜背纹饰出现相应曲率的结果,所以照到墙上才给人以一种透光的感觉。

唐代的铜镜工艺又有了新发展,因在镜中增多了锡的成分,所以镜面光润并呈现出银白色,其花纹日趋丰富多彩,造型也日益多样化,除圆镜外,还出现了方镜,菱花式镜,葵花式镜等。

宋代的铜镜虽然也有所进步,但其精美程度则远不如前代。由于科学技术的不断发展,元、明以后,铜镜的生产逐渐减少,直至清代乾隆年间,玻璃镜子已开始流行,铜镜随之便不再使用和制造了。

古代长期使用的铜镜,因是以银或铜和锡的合金制造,其最大缺点是时间一长,就会变暗,照人遂模糊不清。随着科学的进步,人类发明了玻璃。据学者研究,最初使用的玻璃,是由火山喷出的酸性熔岩经凝结硬化而成。人工制造的玻璃,由考古学家证实,最早出现在三千到四千年前的古埃及,而中国最迟在三千多年前的西周时代已掌握了玻璃制造技术。1964年在河南洛阳一座西周早期墓葬中发现的白色料珠和1975年在陕西宝鸡一座西周早中期墓葬出土的近千件玻璃管、玻璃珠,经专家鉴定,是一种铅钡玻璃,这与西方的钠钙玻璃分属两个不同的玻璃系统。但有的学者则对我国西周时代已能制造玻璃的推断,持有异议,认为始自隋唐。不管怎样,在西方文明发展史中,人们却把制造玻璃的技术与制造镜子联系了起来,于是三百多年前威尼斯工匠将锡和水银的混合溶液倒在玻璃板上,经过约半小时沉淀,形成一层发亮的薄膜,再涂上保护漆,遂制成了光洁明亮的玻璃镜子,这便解决了铜镜用久变乌的问题,人们于是很自然地逐渐使用起玻璃镜子。这在当时确是一项伟大的发明。这种方法虽然很简单,但威尼斯人却把它当作一项绝对秘密保守着,并规定一条法律,如果谁泄露了制镜秘密,谁就将被处以死刑。政府还下令,所有制造镜子的工厂,都要设在穆刺洛孤岛上,而外国人则绝不准涉足此岛。威尼斯共和国的制镜技工虽极受社会敬重,连当时权力很大的警察也不能管束他们,但对这班工匠最大限制,是严禁出国,法律条文具体规定:若有玻璃工匠往别国谋生,必须命其回国。如不遵从命令,须监禁其家族。如仍然不愿归国,当派遗密探前往刺杀。由于这种非常严密的措施,使得二百多年间,威尼斯人能够独占这一技术,而欧洲的皇室和贵族不得不用重金向这个南部国家订购镜子。因为生产数量有限,故而镜子价格极其昂贵。法国女王玛丽·麦迪奇结婚时,威尼斯送去的礼物便是一面玻璃镜子,这面装在华丽框子里的镜子虽然小得和一本书差不多,可在当时却值十五万法郎。

法国宰相考尔白决心搞到制造镜子的秘密,遂密令该国驻威尼斯大使,即刻为皇家新建的镜子制造厂寻觅玻璃工匠。经过这位大使精心筹划和秘密联络,一星期后,他派遣专人呈送一封文书给考尔白,报告有四名玻璃工匠愿意前往法国,逃离事宜都已准备停当。几星期后的一个黑夜,一支载着二十四名武装人员的船,悄悄驶离穆刺洛岛,顺利地接走了那些工匠。当威尼斯政府还没有捉到第一批叛逃者的时候,约一个月后,第二批叛逃者,又是四名工匠,躲过了海岸哨兵的警戒也逃离了威尼斯,大使终于出色地完成了任务,法国的一片隐蔽森林里出现了第一个镜子工厂。

1667年1月,也就是在这些异国技工到达巴黎一年半的时候,他们当中几个最好的工匠,突然一起死亡。三星期后,又有一名吹玻璃的能手死去,根据检查都是死于中毒,这自然是被刺杀的结果。于是在法国制镜厂工作的威尼斯人发生了恐慌,开始乞求归国,考尔白则不再挽留,因为所有制造镜子的秘密已经完全被法国人掌握了。威尼斯人走了而法国制镜厂却仍在继续生产。后来制镜方法陆续传入其他国家,玻璃镜子便渐渐成为大家习见的一种日常用品了。

 

(资料来源:1991年1月《中国技术监督报》  作者:吕英凡)

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